10 oct. 2019

La desigualdad territorial: Puerto Rico, USVI, Guam y Samoa Americana (2do. de 3 artículos)

Por Wilma E. Reverón Collazo | Copresidenta del MINH
Especial para CLARIDAD

Guahan/Guajan/Guam

Guaján (en español), conocida como Guam, es un territorio no incorporado de los EEUU que, al igual que Puerto Rico, fue cedida por España a EEUU como botín de guerra como dispone el Artículo II del Tratado de París de 1898. Guam continúa en la lista de Territorios No Autónomos de la ONU. 


Guam tiene 212 millas cuadradas y su población se estima en 2019 en 169,000. Eligió a su primer gobernador en 1970.

Guam fue colonia española desde 1668. Los EEUU llegaron en 1898 y los japoneses la ocuparon desde 1941 al 1944 cuando fueron ¨liberados¨ por EEUU.

Guam es regida por una Ley Orgánica de 1950 la cual le confirió la ciudadanía estadounidense a tres tipos de personas:

a) todos los habitantes de la Isla de Guam para abril 11 de 1899;

b) todos los nacidos en la Isla de Guam para abril 11 de 1899;

c) todos los nacidos en al Isla de Guam antes o después de abril 11 de 1899 que no hubieran obtenido una nacionalidad extranjera.

Estas disposiciones sobre la ciudadanía solo estuvieron vigentes dos años, ya que en 1952 el Congreso aprobó la Immigration and Nationality Act (INA) que confirió la ciudadanía a todas las personas nacidas en Guam después de la aprobación de la ley INA.

A igual que las USVI, sus representantes electos acuden y participan en las discusiones del Comité de Descolonización de la ONU. La actual gobernadora de Guam, Lourdes León Guerrero, es una activista del estatus. 

A pesar de la clara prohibición contenida en la Resolución 1514 (XV) contra las actividades militares de la potencia administradora en los territorios, Guam hoy experimenta una expansión militar de las bases de EEUU en su territorio, del cual ya controlan una tercera parte. EEUU está actualmente trasladando los militares de Okinawa a su base en Guam, afectando derechos ancestrales sobre tierras de los habitantes originarios de Guam conocidos como Chamorros. Las tierras han sido objeto de litigación y protestas por parte de los Chamorros. 

En 1972 el Congreso de EEUU autorizó una Segunda Convención Constituyente. La misma fue presentada en el Congreso de EEUU y luego ante el electorado de Guam, el cual la rechazó. En 1980 se constituyó la Comisión sobre Libre Determinación. La comisión tenía el mandato de estudiar a fondo cinco posibles alternativas de estatus: independencia, libre asociación, Commonwealth (tipo Puerto Rico), estadidad y statu quo. Ninguna obtuvo más del 50%, por lo cual hicieron una segunda votación entre los dos primeros, estadidad y Commonwealth. Esta última fue favorecida. La libre asociación e independencia solo obtuvieron un 4% en la primera vuelta. En 1986 redactaron el Guam Commonwealth Act y lo presentaron en el Congreso de EEUU. Cuatro años después comenzaron las conversaciones sobre la ley pero no se llegó a un acuerdo con el Congreso de EEUU.

En el 1997 crearon la Comisión de Descolonización de Guam para estudiar y educar sobre las opciones de estadidad, independencia y libre asociación. Se pautó la celebración de un plebiscito para el 2000 conjuntamente con las elecciones generales. El mismo no se llevó a cabo.

En el 2011 un exmilitar estadounidense demandó al Gobierno de Guam retando la constitucionalidad del plebiscito que se organizaba para consultar a los habitantes sobre el estatus. La ley habilitadora del plebiscito identificaba como votantes con derecho aquellas personas que eran definidas como habitantes para el 1950 al momento de ser aprobada la Ley Orgánica de Guam. A pesar de que la ley habilitadora del plebiscito establecía la misma definición de habitantes de Guam como la contenida en la Ley Orgánica de Guam de 1950, sin hacer distinción de raza o etnia, los tribunales federales entendieron que ésta discriminaba contra Davis (el demandante) porque no podía votar al no haber sido habitante ni descendientes de los habitantes de Guam para el 1950. El plebiscito propuesto no era vinculante, era una consulta para conocer las aspiraciones sobre estatus de los habitantes de Guam. Pero la Corte de Distrito (2017) y la 9na Corte de Apelaciones de EEUU (29 julio, 2019) aplicaron el precedente de Rice v. Cayetano, 528 U.S. 495 (2000). En ese caso un residente blanco de Hawái retó la constitucionalidad de una ley estatal que permitía solamente a los descendientes nativos de hawaianos a votar para escoger a los fideicomisarios que administrarían un fideicomiso de tierras para beneficio de los nativos hawaianos. La Corte Suprema de EEUU dictaminó que esa era una clasificación basada en consideraciones raciales en el ejercicio del derecho al voto prohibida por la XV Enmienda de la Constitución de EEUU.

El Gobierno de Guam se enfrenta a una imposición de honorarios a favor de Davis de sobre un millón de dólares como parte perdidosa del caso. En estos momento discuten si acudir a la Corte Suprema de EEUU, conscientes de los riesgos de no prevalecer en ese foro si se expidiera el certiorari. En todo caso, la posibilidad de llevar su caso a los foros judiciales internacionales como la Corte Interamericana de Justicia o la Corte Internacional de Justicia requieren el agotamiento de los remedios del Estado.

Guam ciertamente enfrenta la lucha contra el militarismo en su territorio en momentos que EEUU libra una guerra geopolítica y económica contra la República Popular de China. Además, Guam enfrenta la amenaza de la República Popular Democrática de Corea del Norte que ha dicho poseer misiles de largo alcance que podrían lanzar contra las instalaciones militares de EEUU en Guam. Por estas razones Guam ha sido identificado como la punta de lanza de EEUU en la región del Pacífico.

En Guam se encuentra la Base Naval de EEUU en Santa Rita y la Base Andersen de la Fuerza Aérea en Yigo. Además hay una Guardia Nacional de Guam. El Departamento de Defensa de EEUU controla el 30% del territorio de Guam. Ahora están trasladando la base de los Marines de Okinawa, Japón y su área de tiro a la parte norte de la isla, trasladando 5,000 soldados y ocupando 2,000 acres de terreno, El impacto ecológico y la falta de acceso a tierras ancestrales ha galvanizado una gran oposición entre sus habitantes. El grupo Prutehi Litekyan: Save Ritidian, se ha organizado para defender el acceso a tierras ancestrales.

Como dato interesante, la cultura de los chamorros es una matriarcal, sus líderes son mujeres como la gobernadora y jóvenes activistas como Victoria Lola León Guerrero. 

El Gobierno de Guam organizó una Comisión Descolonizadora con fondos que aporta el Departamento de Interior de EEUU. La comisión tiene tres "task forces": uno por la estadidad, uno por la libre asociación y otro por la independencia, los cuales reciben fondos en las mismas cantidades para efectuar trabajo de educación política sobre el estatus. Fue esta comisión, en conjunto con la Universidad de Guam, las que organizaron la conferencia celebrada en septiembre del 2019, a la cual asistí invitada como experta en temas de libre determinación. Puedo decir que el nivel de la discusión fue muy alto y la capacidad de diálogo entre todos los sectores es una a la cual deberíamos aspirar todos los que estamos obligados a atender un proceso de descolonización. En Puerto Rico, la Comisión de Desarrollo Constitucional del Colegio de Abogados y Anogadas de Puerto Rico es el modelo que asemeja a la Comisión de Descolonización de Guam, pero esta última se compone de persona de la sociedad civil, no está limitada a abogados.

Samoa americana

La bandera de EEUU flotó por primera vez en Samoa Americana el 17 de abril de 1900 como resultado de un Acuerdo de Cesión o Deed of Cession. Los samoanos son ¨nacionales¨ de EEUU pero no son ciudadanos de EEUU. Mediante dicho Acuerdo de Cesión se le reconocieron a los habitantes de Samoa Americana derechos ancestrales sobre sus tierras, lo que limita el derecho de adquirir tierras a aquellas personas que tengan al menos un 50% de sangre samoana. 

Se diferencia de la República de Samoa de que ésta es una nación independiente, con dos islas principales, Upolu u Savaii. Samoa Americana es una isla principal con unas pequeñas aledañas. Tiene una población de 55,641 personas, 88.6% samoanos. Tiene 199 Kilómetros cuadrados. 

Por virtud de los derechos ancestrales sobre sus tierras, el gobierno y los samoanos en general se oponen a la ciudadanía de EEUU, porque temen que se le aplicaría la XIV Enmienda de la Constitución de EEUU, que garantiza igualdad de derechos a todo ciudadano de EEUU. Por lo tanto, la limitación en derechos propietarios a descendientes de samoanos iría en contra de la Constitución de EEUU y daría al traste con los derechos ancestrales de los samoanos.

Los habitantes de Samoa Americana utilizan un pasaporte de EEUU que los identifica como US Nationals. Por lo tanto, no tienen derecho a solicitar trabajos ni beneficios para los cuales se requiere estatus de ciudadano de EEUU.

Se rigen por una constitución propia adoptada el 1ro. de julio de 1967, pero el Secretario del Interior tiene poder de veto sobre la legislación que adopte el gobierno de Samoa Americana y es quien nombra a los miembros del poder judicial. Samoa rechazó la imposición de una ley orgánica por lo cual se considera un territorio no organizado. La constitución no fue sometida ni aprobada por el Congreso de EEUU, pero la misma no puede ser enmendada sin la aprobación del Congreso de EEUU. Eligen a su gobernador y su legislatura. El gobierno de Samoa Americana controla la aduana y la inmigración. Tienen un delegado ante el Congreso de EEUU con voz y sin voto.

Asimismo Samoa Americana entra en conflicto con la aplicación de leyes federales como la del salario mínimo, que según el gobierno de Samoa Americana afecta negativamente la industria del atún.

Las opciones de estatus que se discuten son cuatro: status quo, una ley orgánica como la de Guam, un Commonwealth como el de Puerto Rico o la libre asociación. El gobierno actual apoya una ley orgánica ya que entienden que la falta de la misma los expone a acciones del Congreso de EEUU sin límites a sus poderes y piden el derecho al voto de su delegado en el Congreso. 

Al momento han creado la Oficina de Estatus Político, Revisión Constitucional y Relaciones Federales que está dedicada a promulgar la conversación sobre el estatus en la comunidad de Samoa Americana, enmiendas a la constitución y educación a los jóvenes.

Los habitantes de Samoa Americana tienen el porciento mas alto de ingreso a las fuerzas armadas de EEUU. La fiesta mas importante de Samoa Americana es el Flag Day, que conmemora el izamiento de la bandera de EEUU el 17 de abril de 1900. Anualmente conmemoran dicha fecha con festividades durante una semana. 

Una vez concluida la II Guerra Mundial, Samoa Americana perdió su importancia estratégica militar y la base naval situada en Pago Pago cerró en 1951.